بودكاست التاريخ

سكوت فيتزجيرالد - التاريخ

سكوت فيتزجيرالد - التاريخ

سكوت فيتزجيرالد

1896- 1940

الروائي

ولد فرانسيس سكوت فيتزجيرالد في 24 سبتمبر 1896 في سانت بول مينيسوتا. نشأ فيتزجيرالد في منزل كاثوليكي مريح وذهب إلى المدارس الكاثوليكية. ذهب إلى مدرسة نيومان للمدرسة الثانوية ثم إلى برينستون حيث كتب روايته الأولى. ترك برينستون للالتحاق بالجيش في عام 1917. بعد أن خدم في الجيش ، عمل لفترة قصيرة في نيويورك في كتابة نسخة إعلانية ، قبل أن يعود إلى منزل والديه لإنهاء هذا الجانب من الجنة الذي نشره سكريبنر ، وكان نجاح فوري ، إطلاق مسيرته. قام فيتزجيرالد بتأريخ الهفوات الأخلاقية للأثرياء في قصصه التي تدور أحداثها في الحقبة التي أطلق عليها "عصر الجاز".

أعاق الزواج الصعب من زيلدا ساير غير المستقرة عقليًا ، إلى جانب مشاكله الخاصة (بما في ذلك تعاطي الكحول والنكسات المالية) ، تقدمه المهني إلى حد ما ، على الرغم من أنه تمكن من كتابة بعض الأدب الأكثر شهرة في القرن بما في ذلك The Great Gatsby (1925).


نشر أول رواية ل F. سكوت فيتزجيرالد

هذا جانب من الجنة تم نشره ، ليطلق على الفور ف.سكوت فيتزجيرالد البالغ من العمر 23 عامًا إلى الشهرة والثروة.

وُلد فيتزجيرالد ، المسمى على اسم سلفه فرانسيس سكوت كي ، مؤلف & # x201Che Star Spangled Banner ، & # x201D في سانت بول ، مينيسوتا ، لعائلة كانت في يوم من الأيام ميسورة الحال ونزلت في الثروة والتأثير. وبتمويل من عمة ميسورة الحال ، أُرسل فيتزجيرالد إلى مدرسة داخلية في نيوجيرسي عام 1911 وحضر جامعة برينستون بعد ذلك بعامين. على الرغم من أن فيتزجيرالد شارك بنشاط في المسرح والفنون وأنشطة الحرم الجامعي الأخرى ، إلا أن خلفيته المالية كانت أكثر فقرًا من تلك الخاصة بزملائه في الفصل ، وتركت حالته الخارجية ، سواء كانت حقيقية أو خيالية ، لدغة. غادر برينستون بعد ثلاث سنوات والتحق بالجيش خلال الحرب العالمية الأولى.

أثناء وجوده في الجيش ، كان متمركزًا في مونتغمري ، ألاباما ، حيث طور قصة حب مع زيلدا ساير المدللة المتميزة ، ابنة المحكمة العليا للولاية و # xA0Justice. مثل بطلة غاتسبي العظيم، رفضت الشاب ، خوفًا من أنه لن يكون قادرًا على دعمها ، ومثل غاتسبي ، تعهد فيتزجيرالد باستعادتها. انتقل إلى نيويورك ، وأعاد كتابة رواية عن برينستون كان قد بدأها في الكلية ، وأصبح على الفور أصغر مؤلف نشره Scribner & # x2019s. شهرته وثروته مضمونة في الوقت الحالي ، أقنع زيلدا بالزواج منه ، وبدأ الاثنان حياة زوبعة من الحفلات البراقة والعيش الباهظ في نيويورك.

عاش آل فيتزجيرالد إلى ما هو أبعد من إمكانياتهم وسرعان ما وجدوا أنفسهم غارقين في الديون. انتقلوا إلى أوروبا ، على أمل تقليل النفقات ، حيث أقاموا صداقة مع كتاب مغتربين آخرين ، بما في ذلك إرنست همنغواي وجيرترود شتاين. أثناء وجوده في أوروبا ، أنهى فيتزجيرالد تحفته غاتسبي العظيم (1925).

على الرغم من أن فيتزجيرالد نشر العشرات من القصص القصيرة & # x2014178 في حياته ، والتي تم دفعها بوفرة & # x2014the ديون الزوجين & # x2019s التي تراكمت. انغمس فيتزجيرالد في إدمان الكحول ، وأصبحت زوجته غير مستقرة بشكل متزايد. في عام 1930 ، عانت من الانهيارات العديدة وتم إضفاء الطابع المؤسسي عليها. أمضت بقية حياتها في مصحة. & # xA0

فيتزجيرالد & # x2019s الرواية التالية ، العطاء هي ليلة، فشل في تحقيق صدى لدى الجمهور الأمريكي ، وانخفضت حظوظ فيتزجيرالد و # x2019. في عام 1937 ، انتقل إلى هوليوود لتجربة كتابة السيناريو. وقع في حب كاتب عمود للقيل والقال في هوليوود ، وتوقف عن الشرب ، وبدأ جهوده الأدبية المتجددة ، لكنه توفي بنوبة قلبية عام 1940 ، عن عمر يناهز 44 عامًا.


كان Flappers مشهورًا & # x2014 أو سيئ السمعة ، اعتمادًا على وجهة نظرك & # x2014 لزيهم الفخم.

ارتدوا الفساتين ذات الزعنفة العصرية ذات الأطوال القصيرة التي تكشف ربلة الساق وخطوط العنق السفلية ، على الرغم من أنها ليست مناسبة بشكل نموذجي: كانت الصورة الظلية المستقيمة والنحيفة هي الصورة الظلية المفضلة.

ارتدى Flappers أحذية عالية الكعب وألقوا الكورسيهات الخاصة بهم لصالح حمالات الصدر والملابس الداخلية. لقد طبقوا بلطف أحمر الشفاه والماسكارا ومستحضرات التجميل الأخرى ، وفضلوا تسريحات الشعر الأقصر مثل بوب.

حكم المصممون مثل Coco Chanel و Elsa Schiaparelli و Jean Patou أزياء الزعنفة. كان اختراع جين باتو & # x2019s لملابس السباحة المحبوكة والملابس الرياضية النسائية مثل ملابس التنس مصدر إلهام لصورة ظلية أكثر حرية وراحة ، بينما جلبت الملابس المحبوكة من شانيل وشياباريللي خطوطًا لا معنى لها لملابس النساء. أكدت تصميمات Madeleine Vionnet & # x2019s المنحازة (المصنوعة من خلال قطع القماش عكس اتجاه الحبوب) على شكل جسم المرأة بطريقة أكثر طبيعية.


كانوا يعيشون بشكل كبير لكنهم كانوا دائما مفلسين

غاتسبي العظيم غالبًا ما يُنظر إليه على أنه مثال لعشرينيات القرن الماضي في هذا البلد - نأموال جديدة تستضيف حفلات ضخمة مغموسة بالشمبانيا والجاز والأزياء الراقية. وهذا بالضبط ما عاشه آل فيتزجيرالد - لفترة من الوقت.

سكوت فيتزجيرالد أول رواية في العشرينات من القرن الماضي هذا جانب من الجنة، حققت نجاحًا فوريًا والأكثر مبيعًا. سمح نجاح الرواية له بالزواج من زيلدا وجعله مشهورًا في سن الثالثة والعشرين. احتفل الزوجان الشابان بسمعتهما السيئة وثروتهما المكتشفة حديثًا. كما يشير كتاب Great Writers Inspire ، بدأوا على الفور في العيش بما يتجاوز إمكانياتهم ، ودفعوا ثمن المنازل الفخمة ووجبات العشاء باهظة الثمن ، وشربوا ورقصوا لياليهم بعيدًا. رواية سكوت الثانية ، الجميل والملعون، كان أيضًا من أكثر الكتب مبيعًا ، مما سمح لهم بمواصلة أسلوب حياتهم الجديد.

حتى في أوج شهرتهم ونجاحهم ، كافح عائلة فيتزجيرالد مع المال ، وأنفقوه بشكل أسرع مما جاء. كما لاحظت حفيدتهم في Literary Hub ، اقترضت زيلدا وسكوت بشدة للحفاظ على سير الأمور - من وكيله ومحرريه ، حتى من الأصدقاء. اضطر سكوت على الفور تقريبًا إلى كتابة روايات قصيرة من أجل تحقيق دخل إضافي ، وهو ما شعر أنه يصرف انتباهه عن عمله الأكثر أهمية ، لكن ديونهم المستمرة أبقته على عجلة من العمل لسداد القروض ، ثم الاقتراض أكثر. كما واشنطن بوست ملاحظات ، بحلول عام 1937 ، كان فيتزجيرالد مفصولًا تمامًا.


مشاكل الصحة الزوجية والعقلية

كانت Zelda مصدر إلهام لـ F. Scott وظهرت خصائصها بشكل بارز في بعض أعماله البارزة بما في ذلك هذا جانب من الجنة, الجميل والملعون, غاتسبي العظيم و العطاء هي ليلة. ذهب F. Scott إلى حد سرقة مقتطفات حرفية من مذكرات Zelda & # x2019s الشخصية ودمجها في رواياته & # x2014 ، وهو تكتيك بدأ في الانحدار اللولبي في زواجهم المختل المليء بالإدمان على الكحول والعنف ومخاوف الصحة العقلية. & # xA0

عندما انهار سوق الأوراق المالية في عام 1929 ، انهار أسلوب حياتهم المفرط في السفر والرفاهية وتركوا في حالة خراب مالي. في عام 1930 ، تم تشخيص إصابة زيلدا بمرض انفصام الشخصية وأمضت سنواتها المتبقية داخل وخارج عيادات الصحة العقلية المختلفة. تضررت الأسرة بشدة من الكساد الكبير و & # xA0left مفلس. في النهاية ، لم يكن زواج Zelda & # x2019 من F. Scott أكثر من fa & # xE7ade. سكوت توفي في 44 من نوبة قلبية في 21 ديسمبر 1940.


سكوت فيتزجيرالد وعصر الزيادة

سكوت فيتزجيرالد وزوجته زيلدا كانوا مذنبين بأشياء كثيرة. لقد كانوا متهورون ، وكان من المعروف أنهم يشربون الكثير ، وكانوا عرضة لنوبات من الاكتئاب الشديد والسلوك المدمر للذات ، لكن لا أحد يمكن أن يتهمهم بالاقتصاد في الإنفاق. في عام 1923 أبحر الزوجان الشابان (كان في السابعة والعشرين من عمرها وكانت في الثالثة والعشرين) إلى فرنسا. سحب سبعة عشر قطعة من الأمتعة ومجموعة كاملة من موسوعة بريتانيكالقد استأجروا فيلا حجرية ضخمة تقع على ارتفاع 2.5 كيلومتر فوق سانت رافائيل ، "بلدة صغيرة حمراء مبنية بالقرب من البحر ،" أوضح سكوت لصديق ، "مع منازل ذات أسقف حمراء للمثليين وأجواء من الكرنفال المكبوت حولها. " كانت الفيلا الخاصة بهم مرصعة بشرفات من البلاط المغربي الأزرق والأبيض ومحاطة ببستان عبق من أشجار الليمون والزيتون والنخيل الذي أفسح المجال لطريق طويل من الحصى - الممر الوحيد للخروج من قلعتهم على البحر الأبيض المتوسط. ومن المفارقات ، أنه كان هناك - على بعد آلاف الأميال من المنزل ، في مسكنه المريح في البحر الأبيض المتوسط ​​الفرنسي - كتب سكوت ما يمكن القول أنه أهم رواية أمريكية في ذلك العصر: غاتسبي العظيم.

حكاية حب وخيانة ، رواية فيتزجيرالد تروي قصة جاي غاتسبي ، فتى فقير من أصول غامضة وصل إلى ثروة كبيرة ومكانة. من نواحٍ عديدة ، كانت الرواية رمزًا لعصرها. كما اكتشف راوي الكتاب ، نيك كاراواي ، أن مال غاتسبي وشهرته بُنيت على كذبة. (إذا كنت تريد أن تعرف ما هي تلك الكذبة ، فاقرأ الرواية!) غاتسبي العظيم، كشف فيتزجيرالد عن تجاوزات العشرينيات - عصر مزدهر جاء فيه العديد من الأمريكيين للتمتع ببركات الاستهلاك والإفراط ، فقط ليروا كل ذلك يتصادم من حولهم مع الكساد الكبير الذي حل عام 1929. وصف كاراوي البذخ في قصر غاتسبي على شاطئ البحر في لونغ آيلاند وبذخ الحفلات التي ألقى بها. "كانت هناك موسيقى من منزل جاري خلال ليالي الصيف" ، كما يعترف. "في حديقته الزرقاء جاء الرجال والفتيات وذهبوا مثل العث بين الهمسات والشمبانيا والنجوم. عند ارتفاع المد في فترة ما بعد الظهر ، شاهدت ضيوفه يغوصون من برج طوفه ، أو يأخذون الشمس على الرمال الساخنة لشاطئه. . . في عطلة نهاية الأسبوع ، أصبحت رولز رويس سيارة متعددة الاستخدامات ، تحمل الحفلات من وإلى المدينة. . . وفي أيام الاثنين ، كان ثمانية خدم ، بمن فيهم بستاني إضافي ، يكدحون طوال اليوم بالمماسح وفرش التنظيف والمطارق ومقصات الحدائق ، لإصلاح الأضرار التي لحقت في الليلة السابقة ". مثل الكثير من عشرينيات القرن العشرين ، كانت الحياة في ظل جاي غاتسبي عجيبة.

تأمل السياق الذي كان يكتب فيه فيتزجيرالد: كانت أمريكا في عشرينيات القرن الماضي تمر بتغيرات ديناميكية. بين عامي 1921 و 1924 قفز الناتج القومي الإجمالي للبلاد من 69 مليار دولار إلى 93 مليار دولار بينما ارتفع إجمالي الأجور من حوالي 36.4 مليار دولار إلى 51.5 مليار دولار. كانت الولايات المتحدة قد دخلت الحرب العالمية الأولى كدولة مدينة وظهرت كأكبر دائن لأوروبا ، بقيمة 12.5 مليار دولار. من وجهة نظر نسبية ، كانت أمريكا غنية ، وهذا ما ظهر. عندما أثارت عائلة مصرفية بارزة في فيلادلفيا الدهشة لتركيبها تركيبات ذهبية في حماماتها ، تجاهل المتحدث باسم العشيرة الانتقادات ، موضحًا ببساطة أنه "لا يتعين عليك تلميعها كما تعلم".

من المؤكد أن معظم الأمريكيين لم يكن لديهم صنابير من الذهب ، وكان عدد قليل جدًا منهم يتمتع بأي شيء يقارب ثروة جاي غاتسبي ، لكن الأمريكيين العاديين ما زالوا يشاركون في الرخاء العام. في حين تم تزويد 16 في المائة فقط من المنازل الأمريكية بالكهرباء في عام 1912 ، بحلول منتصف العشرينيات من القرن الماضي ، كان ما يقرب من ثلثي المنازل لديها كهرباء. وهذا يعني أن الأسرة العادية يمكن أن تحل محل ساعات من الكد اليدوي والتدبير المنزلي البدائي مع همهمة مرضية من المكنسة الكهربائية الكهربائية والثلاجة الكهربائية والمجمد والغسالة الأوتوماتيكية ، وكلها دخلت حيز الاستخدام على نطاق واسع خلال العشرينات. بحلول نهاية العشرينيات من القرن الماضي ، حصلت أكثر من 12 مليون أسرة أمريكية على أجهزة راديو. طوال الوقت ، تضاعف عدد الخطوط الهاتفية تقريبًا ، من 10.5 مليون في عام 1915 إلى 20 مليونًا بحلول عام 1930.

يبدو أن الثروة تولد الابتكار. استغرق مكتب براءات الاختراع الأمريكي أكثر من مائة عام لإصدار براءة الاختراع رقم مليون في عام 1911 في غضون خمسة عشر عامًا حيث أصدر رقم 2 مليون. غمرت العشرات من منتجات المصانع الجديدة السوق الاستهلاكية المزدهرة ، وحملت أسماء تجارية مألوفة قريبًا مثل سكوتش ، وعصير العنب ويلش ، وغسول الفم ليسترين ، وحبوب القمح ، وورق المناديل الورقية من كلينكس ، وشفرة الحلاقة الكهربائية شيك ، ومصاصة عصير الليمون.

إذا لم يتمكن معظم الناس من السفر إلى جنوب فرنسا للراحة والإلهام ، فقد جاءوا للاستمتاع بمجموعة جديدة من الملاهي العامة التي بالكاد يمكن تخيلها قبل عشرين عامًا: قاعات الرقص وقصور السينما مثل المسرح الشرقي في شيكاغو وملاهي ريالتو في نيويورك. مثل Luna و Steeplechase في Coney Island ، كل منها مضاء بشكل رائع بواسطة ما يصل إلى 250.000 مصباح كهربائي لملاعب البيسبول داخل المدينة مثل Ebbets Field و Shibe Park ، ويمكن الوصول إليها بسهولة بواسطة وسائل النقل العام.

كان الأمريكيون أيضًا قادرين على شراء كميات هائلة من الأواني الزجاجية والمجوهرات والملابس والأدوات المنزلية والسلع المعمرة التي يتم إنتاجها بكميات كبيرة ، مما أدى إلى عدم وضوح الفروق بين الأغنياء والفقراء. مثلما لم يستطع نيك كاراواي تمييز الكذبة وراء ثروة غاتسبي وتنشئته ، فإن العديد من الأمريكيين الأثرياء يواجهون الآن صعوبة في التمييز بين الطبقات الاجتماعية. قال رجل أعمال في مونسي بولاية إنديانا: "اعتدت أن أكون قادرًا على إخبار شيء ما عن خلفية فتاة تتقدم لوظيفة مختصرة من خلال ملابسها" ، لكنني اليوم غالبًا ما أضطر إلى الانتظار حتى تتحدث ، وتظهر سنًا ذهبيًا ، أو يعطيني فكرة ثانية ".

كان الأمريكيون في العشرينات من القرن الماضي مهووسين أيضًا بعبادة المشاهير الجديدة. أدى هذا العقد إلى ظهور أساطير رياضية مثل بيب روث ، الذي كان مشهورًا بشهيته النهمة مثل سجله في السباق ، وجاك ديمبسي ، بطل الوزن الثقيل الذي ظهر بحلول منتصف العشرينات من القرن الماضي في العديد من الأفلام تقريبًا كما فعل معارك على اللقب . في حين أن السبت مساء بعد و كوليرز مجتمعة ما متوسطه ستة وثلاثون ملفًا شخصيًا للسيرة الذاتية كل عام بين عامي 1901 و 1914 ، في العقد الذي تلا الحرب العالمية الأولى ، ارتفع هذا الرقم إلى حوالي ستة وستين ملفًا شخصيًا سنويًا. قبل عام 1920 ، كان ما يقرب من ثلاثة أرباع هذه المقالات يظهر قادة سياسيين ورجال أعمال الآن ، وأكثر من نصفهم معني بشخصيات رئيسية في مجال الترفيه والرياضة. كانت عبقرية ف. سكوت فيتزجيرالد هي قدرته على تنمية صورته في وسائل الإعلام. كانت عبقرية شخصيته المميزة ، جاي غاتسبي ، هي قدرته على خلق حجاب من المشاهير يخفي أصوله الحقيقية.

ولكن على الرغم من كل ديناميكية العصر ، لم يعتنق الأمريكيون عصر الجاز دون تحفظ. إذا تمتعوا بازدهارها ، فإنهم يخشون أيضًا عواقبها الاجتماعية. أدى صعود ممارسة الجنس قبل الزواج ، ودخول المرأة إلى مكان العمل ، وانهيار الأعراف الدينية التقليدية ، وتدفق ملايين المهاجرين الجدد من جنوب وشرق أوروبا إلى ردود أفعال قوية. وهكذا ، فإن العقد نفسه الذي أدى إلى ظهور سكوت وزيلدا فيتزجيرالد شهد أيضًا رد فعل قويًا. في البلدات والمدن في جميع أنحاء أمريكا ، انتقدت جماعة كو كلوكس كلان التي أعيد تنشيطها ضد الأمريكيين الأفارقة والمهاجرين والكاثوليك و "النساء الفضلات". دفع مؤيدو الحظر من خلال قانون تقييدي يحظر بيع أو إنتاج المشروبات الكحولية (وفقًا لرواية فيتزجيرالد ، كان هذا الحظر محدود التأثير). شكل المسيحيون المحافظون كنائس أصولية وسعى لإعادة الله إلى مكانته التقليدية في البيوت والمدارس. باختصار ، كان هناك تناقض عميق وواسع النطاق - وقد شعر به الكثير من الأمريكيين.

كان فيتزجيرالد مؤرخًا مثاليًا لعصره. كان مشاركًا متعطشًا وناقدًا صارمًا لثقافة الرخاء التي ميزت عشرينيات القرن الماضي. في غاتسبي ، يتذكر غروره البديل ، نيك كاراواي ، بحزن أمريكا في شبابه. في ذهن نيك ، يجسد الغرب الأوسط عصرًا ضائعًا - وقتًا أبسط قبل الهواتف وقصور السينما والمتاجر الكبرى. انطلقنا بالقطار من شيكاغو ، "عندما انطلقنا إلى ليلتنا الشتوية والثلج الحقيقي ، بدأ ثلجنا بالتمدد إلى جانبنا وميض أمام النوافذ ، وتراجعت الأضواء الخافتة لمحطات ويسكونسن الصغيرة ، واحتضانًا بريًا حادًا فجأة في الهواء ". كان هذا هو "الغرب الأوسط الخاص بي" ، كما أوضح في الصفحات الختامية من الرواية ، "ليس القمح أو البراري أو البلدات السويدية المفقودة ، ولكن القطارات العائدة المثيرة لشبابي ، ومصابيح الشوارع وأجراس الزلاجات في البرد القارس. الظلام وظلال اكاليل الزهور التي تلقيها النوافذ المضيئة. أنا جزء من ذلك. . . أرى الآن أن هذه كانت قصة الغرب ، بعد كل شيء - توم وجاتسبي وديزي وجوردان وأنا ، كنا جميعًا غربيين ، وربما كان لدينا بعض النقص المشترك مما جعلنا غير قادرين على التكيف مع الحياة الشرقية ".

ولكن إذا كان الغرب يمثل بالنسبة لفيتزجيرالد أمريكا أقدم ، فقد كان واضحًا من روايته أن قطار البلاد كان يتحرك باتجاه الشرق. بحلول عام 1920 ، كان غالبية الأمريكيين يعيشون في المدن. كان العالم يتغير بسرعة ويصبح حديثًا ، وأصبحت مروج شباب نيك كاراوي ببطء ولكن بثبات مادة للذاكرة الوطنية.

لقد انهار العالم الذي سجله فيتزجيرالد في 29 أكتوبر 1929. كان ذلك يوم الثلاثاء الأسود ، عندما انهار سوق الأسهم. لقد انهار الاقتصاد المزدهر. وانتهى عصر موسيقى الجاز في أمريكا رسميًا.

في الواقع ، لم يكن لانهيار سوق الأسهم علاقة كبيرة ببداية الكساد العظيم. كان عدد قليل جدًا من الأمريكيين في العشرينات من القرن الماضي يمتلكون الأسهم أو الأوراق المالية. في الواقع ، كان العقد الأكثر ازدهارًا في البلاد مبنيًا على منزل من الورق. كانت الأجور المنخفضة ، وارتفاع معدلات البطالة الموسمية ، والركود المزمن في القطاع الزراعي ، والتوزيع غير المتكافئ للثروة ، هي القصة الأكثر قتامة التي تكمن وراء ازدهار حقبة العشرينيات.

كان هناك ثمن يجب دفعه مقابل هذا التركيز غير المتوازن لثروات الأمة. تعتمد الأوقات الجيدة على المبيعات الجيدة ، بعد كل شيء. نفس المزارعين والعمال الذين غذوا النمو الاقتصادي في وقت مبكر من العقد من خلال شراء سيارات جديدة لامعة وغسالات كهربائية وصلوا إلى أقصى حدودهم. بحلول أواخر العشرينيات ، عندما أخبرهم المعلنون أن سياراتهم وغسالاتهم قديمة وتحتاج إلى استبدال ، لم يكن بوسع الطبقة العاملة شراء أخرى جديدة. السلع الاستهلاكية التي لم يتم شراؤها تراجعت على الرفوف. المصانع تقطع إنتاجها. تم تسريح العمال بالملايين. لقد انتهت الأوقات الجيدة.

غاتسبي العظيم لا يزال يثير إعجاب الأمريكيين ويقبض عليهم اليوم. في عصر يشبه إلى حد كبير عشرينيات القرن الماضي - حقبة نتمتع فيها بمستويات جديدة من الراحة والراحة ، نحتفل فيه بالشهرة والرفاهية ، ولكن لا تزال هناك تفاوتات صارخة في الثروة والامتيازات -جاتسبي أكثر صلة من أي وقت مضى. كتب فيتزجيرالد: "لذلك نحن نتغلب على القوارب ضد التيار ، تعود بلا توقف في الماضي".

جوشوا زيتز قام بتدريس التاريخ الأمريكي في جامعة هارفارد وجامعة كامبريدج. هو مؤلف Flapper: قصة جنونية عن الجنس والأناقة والشهرة والمرأة التي جعلت أمريكا حديثة (2006) و العرق الأبيض في نيويورك: اليهود والكاثوليك وتشكيل سياسة ما بعد الحرب (2007). يقوم حاليًا بكتابة سيرة ذاتية مشتركة لجون هاي وجون نيكولاي.


محتويات

تقع في جزيرة لونغ آيلاند المزدهرة عام 1922 ، غاتسبي العظيم يوفر تاريخًا اجتماعيًا حاسمًا لأمريكا في عصر الحظر خلال عصر الجاز. [أ] تجعل رواية فيتزجيرالد الخيالية تلك الفترة - معروفة بموسيقى الجاز ، [2] الازدهار الاقتصادي ، [3] ثقافة الزعنفة ، [4] الأعراف المتحررة ، [5] الشباب المتمرد ، [6] والمحادثات المنتشرة في كل مكان. يستخدم فيتزجيرالد العديد من هذه التطورات المجتمعية في عشرينيات القرن الماضي ليروي قصته ، بدءًا من التفاصيل البسيطة مثل الملاعبة في السيارات إلى موضوعات أوسع مثل الإقلاع كمصدر غير مشروع لثروة غاتسبي. [7] [8]

ينقل فيتزجيرالد مذهب المتعة في مجتمع عصر الجاز من خلال وضع خط حبكة مرتبط به ضمن السياق التاريخي لأكثر الحقبة صخبًا وبريقًا في التاريخ الأمريكي. [3] [9] من وجهة نظر فيتزجيرالد ، مثلت تلك الحقبة وقتًا متساهلًا أخلاقياً حيث أصبح الأمريكيون من جميع الأعمار خائبين الأمل من الأعراف الاجتماعية السائدة ومهووسين بالسعي وراء المتعة. [10] كان لفيتزجيرالد نفسه بعض التناقض تجاه عصر الجاز ، وهو حقبة اعتبرها لاحقًا انعكاسًا للأحداث في حياته. [11]

غاتسبي العظيم يعكس الأحداث المختلفة في شباب فيتزجيرالد. [12] كان شابًا من الغرب الأوسط من ولاية مينيسوتا. مثل راوي الرواية الذي ذهب إلى جامعة ييل ، تلقى تعليمه في مدرسة Ivy League ، برينستون. [13] هناك التقى فيتزجيرالد البالغ من العمر 19 عامًا جينيفرا كينج ، وهي شخصية اجتماعية تبلغ من العمر 16 عامًا وقع معها في حب عميق. [14] [15] على الرغم من أن جينيفرا كانت مغرمة به بجنون ، [16] عائلتها من الطبقة العليا تثبط علانية مغازلة ابنتهم بسبب وضعه من الطبقة الدنيا ، ويُزعم أن والدها أخبره أن "الأولاد الفقراء يجب ألا يفعلوا ذلك" أفكر في الزواج من فتيات ثريات ". [17]

تم رفضه من قبل عائلة جينيفرا كخاطب بسبب افتقاره إلى الآفاق المالية ، انتحاري فيتزجيرالد تم تجنيده في جيش الولايات المتحدة وسط الحرب العالمية الأولى وتم تكليفه برتبة ملازم ثان. [18] [19] أثناء انتظار نشره على الجبهة الغربية حيث كان يأمل أن يموت في القتال ، [19] كان متمركزًا في معسكر شيريدان في مونتغمري ، ألاباما ، حيث التقى بزيلدا ساير ، وهي فتاة مرحة تبلغ من العمر 17 عامًا. . [20] بعد أن علم أن جينيفرا قد تزوجت من رجل الأعمال الثري من شيكاغو وليام "بيل" ميتشل ، طلب فيتزجيرالد من زيلدا الزواج منه. [21] وافقت زيلدا لكنها أجّلت زواجهما حتى أصبح ناجحًا ماليًا. [22] [23] وهكذا فإن فيتزجيرالد يشبه جاي جاتسبي في أنه انخرط عندما كان ضابطًا عسكريًا متمركزًا بعيدًا عن المنزل ثم سعى وراء الثروة من أجل الزواج منها. [24] [25]

بعد نجاحه ككاتب قصة قصيرة وروائي ، تزوج فيتزجيرالد من زيلدا في مدينة نيويورك ، وسرعان ما انتقل الزوجان حديثًا إلى لونغ آيلاند. [26] على الرغم من استمتاعه ببيئة لونغ آيلاند الحصرية ، فقد رفض فيتزجيرالد بهدوء الحفلات الباهظة ، [27] وغالبًا ما كان الأثرياء الذين قابلهم يخيبون أمله. [28] بينما كان يسعى لمحاكاة الأغنياء ، وجد أن أسلوب حياتهم المميز مثير للقلق من الناحية الأخلاقية. [29] [30] على الرغم من أن فيتزجيرالد - مثل جاتسبي - كان دائمًا معجبًا بالأثرياء ، إلا أنه كان يشعر بالاستياء الشديد تجاههم. [30]

في ربيع عام 1922 ، يسافر نيك كارواي - خريج جامعة ييل من الغرب الأوسط ومحارب قديم في الحرب العالمية الأولى - إلى مدينة نيويورك للحصول على عمل كبائع سندات. استأجر بنغل في قرية Long Island في West Egg ، بجوار عقار فاخر يسكنه Jay Gatsby ، المليونير الغامض الذي يستضيف أمسيات رائعة ولكنه لا يشارك فيها.

في إحدى الأمسيات ، تناول نيك العشاء مع قريبته البعيدة ، ديزي بوكانان ، في بلدة إيست إيغ العصرية. ديزي متزوجة من توم بوكانان ، نجم كرة القدم السابق في جامعة ييل والذي كان نيك يعرفه خلال أيام دراسته الجامعية. انتقل الزوجان مؤخرًا من شيكاغو إلى قصر يقع مباشرة عبر الخليج من ملكية غاتسبي. هناك ، يواجه نيك جوردان بيكر ، وهو لاعب غولف وقح وبطل غولف وصديق طفولة لديزي. يقر جوردان لنيك أن توم يحتفظ بعشيقته ، ميرتل ويلسون ، التي تتصل به بوقاحة في منزله والتي تعيش في "وادي الرماد" ، وهو مكب نفايات مترامي الأطراف. [31] في ذلك المساء ، رأى نيك غاتسبي واقفًا بمفرده في حديقته ، محدقًا في الضوء الأخضر عبر الخليج.

بعد أيام ، يرافق نيك على مضض توم مخمورًا ومضطربًا إلى مدينة نيويورك بالقطار. في الطريق ، توقفوا عند مرآب يسكنه الميكانيكي جورج ويلسون وزوجته ميرتل. تنضم إليهم ميرتل ، ويذهب الثلاثي إلى شقة صغيرة في نيويورك استأجرها توم للتجربة معها. يصل الضيوف ، وتبدأ حفلة تنتهي بصفع توم ميرتل وكسر أنفها بعد أن ذكرت ديزي.

ذات صباح ، تلقى نيك دعوة رسمية لحضور حفل في قصر غاتسبي. بمجرد وصوله إلى هناك ، يشعر نيك بالحرج لأنه لا يتعرف على أي شخص ويبدأ في الشرب بكثرة حتى يواجه الأردن. أثناء الدردشة معها ، اقترب منه رجل يقدم نفسه باسم جاي غاتسبي ويصر على أنه و نيك خدم في فرقة المشاة الثالثة أثناء الحرب. يحاول غاتسبي أن يعرب عن تقديره لنيك وعندما يغادر نيك الحفلة ، يلاحظ غاتسبي يراقبه.

في أواخر شهر يوليو ، تناول نيك وجاتسبي الغداء في مطعم صغير. يحاول غاتسبي إثارة إعجاب نيك بقصص بطولة الحرب وأيام أكسفورد. بعد ذلك ، يلتقي نيك بالأردن في فندق بلازا. يكشف الأردن أن غاتسبي وديزي التقيا حوالي عام 1917 عندما كان غاتسبي ضابطاً في قوات المشاة الأمريكية. لقد وقعا في الحب ، ولكن عندما تم نشر غاتسبي في الخارج ، تزوجت ديزي على مضض من توم. يأمل غاتسبي أن تدفع ثروته الجديدة وحفلاته المبهرة ديزي إلى إعادة النظر. يستخدم غاتسبي نيك لعقد لقاء مع ديزي ، ويشرع الاثنان في علاقة جنسية.

في سبتمبر ، يكتشف توم هذه العلاقة عندما تخاطب ديزي غاتسبي بلا مبالاة بعلاقة حميمة بلا خجل أمامه. في وقت لاحق ، في جناح فندق بلازا ، جادل غاتسبي وتوم حول هذه القضية. تصر غاتسبي على إعلان ديزي أنها لم تحب توم أبدًا. تزعم ديزي أنها تحب توم وجاتسبي ، مما يزعج كليهما. يكشف توم أن غاتسبي محتال تأتي أمواله من تهريب الكحول. عند سماع ذلك ، اختارت ديزي البقاء مع توم. يقول توم بازدراء لـ Gatsby أن يقودها إلى منزلها ، مع العلم أن Daisy لن تتركه أبدًا.

أثناء عودتهما إلى East Egg ، كان Gatsby و Daisy يقودان السيارة بجوار مرآب Wilson ، وضربت سيارتهم بطريق الخطأ Myrtle ، مما أدى إلى مقتلها على الفور. يكشف غاتسبي لنيك أن ديزي كانت تقود السيارة ، لكنه ينوي تحميل اللوم على الحادث لحمايتها. يحث نيك غاتسبي على الفرار لتجنب الملاحقة القضائية ، لكنه يرفض. بعد أن أخبر توم جورج أن جاتسبي يمتلك السيارة التي صدمت ميرتل ، يفترض جورج المذهول أن مالك السيارة هو عاشق ميرتل. قتل جورج غاتسبي بالرصاص في حمام السباحة في قصره ، ثم انتحر.

بعد عدة أيام من مقتل غاتسبي ، وصل والده هنري غاتز لحضور جنازة قليلة العدد. بعد وفاة غاتسبي ، يكره نيك نيويورك ويقرر أن غاتسبي وديزي وتوم وجميعهم غربيون غير مناسبين للحياة الشرقية. يقابل نيك توم ويرفض في البداية مصافحته. يعترف توم بأنه الشخص الذي أخبر جورج أن غاتسبي يمتلك السيارة التي قتلت ميرتل. قبل العودة إلى الغرب الأوسط ، يعود نيك إلى قصر غاتسبي ويحدق عبر الخليج في الضوء الأخضر المنبثق من نهاية رصيف ديزي.

  • نيك كارواي—خريج جامعة ييل من الغرب الأوسط ، وهو من قدامى المحاربين في الحرب العالمية الأولى ، ومقيم حديثًا في ويست إيج ، يبلغ من العمر 29 عامًا (فيما بعد 30 عامًا) والذي يعمل بمثابة الراوي من منظور الشخص الأول. إنه جار جاتسبي المجاور وبائع سندات. Carraway سهل ومتفائل إلى حد ما ، على الرغم من أن هذه الجودة الأخيرة تتلاشى مع تقدم الرواية. في النهاية ييأس من الانحطاط واللامبالاة في الحياة الشرقية ويعود إلى الغرب. [32]
  • جاي جاتسبي (في الأصل جيمس "جيمي" جاتز) - مليونير شاب غامض له علاقات تجارية مشبوهة (تم الكشف لاحقًا على أنه مهرب) ، أصله من داكوتا الشمالية. خلال الحرب العالمية الأولى ، عندما كان ضابطًا عسكريًا شابًا متمركزًا في معسكر تيلور التابع للجيش الأمريكي في لويزفيل ، كنتاكي ، واجه غاتسبي حب حياته ، المبتدأ ديزي بوكانان. في وقت لاحق ، بعد الحرب ، درس لفترة وجيزة في كلية ترينيتي ، أكسفورد ، في إنجلترا. [33] وفقًا لزوجة فيتزجيرالد ، زيلدا ، استند إلى جاتسبي جزئيًا على جارهم الغامض في لونغ آيلاند ، ماكس جيرلاخ. [34] أصبح غيرلاخ ، المحارب القديم في الجيش ، مليونيرًا عصاميًا بسبب مساعيه المهربة وكان مولعًا باستخدام عبارة "رياضة قديمة" في رسائله إلى فيتزجيرالد. [35]
  • ديزي بوكانان- ضحل ، منغمس في نفسه ، وشاب مبتدأ واجتماعي من لويزفيل ، كنتاكي ، تم تحديده على أنه زعنفة. [36] هي ابنة عم نيك الثانية ، وزوجة توم بوكانان. قبل الزواج من توم ، أقامت ديزي علاقة رومانسية مع غاتسبي. يعتبر اختيارها بين غاتسبي وتوم أحد الصراعات المركزية في الرواية. ألهمت قصة فيتزجيرالد الرومانسية وهوسه الدائم بجينيفرا كينج شخصية ديزي. [37] [14] [38]
  • توماس "توم" بوكانان—مليونيرًا يعيش في East Egg وزوج Daisy. توم هو رجل مهيب يتمتع ببناء عضلي بصوت عميق وسلوك متعجرف. لقد كان نجم كرة قدم في جامعة ييل وهو متعصب للبيض. [39] من بين النماذج الأدبية الأخرى ، [ب] بوكانان لديه أوجه تشابه معينة مع وليام "بيل" ميتشل ، رجل الأعمال من شيكاغو الذي تزوج جينيفرا كينج. [41] كان كل من بوكانان وميتشل من شيكاغو مهتمين بلعبة البولو. [41] أيضًا ، مثل تشارلز كينج والد جينيفرا الذي استاء منه فيتزجيرالد ، بوكانان رجل مستبد من جامعة ييل ولاعب بولو من ليك فورست ، إلينوي. [42]
  • جوردان بيكر—لاعب غولف هاو مع خط ساخر وموقف منعزل ، وصديق ديزي منذ فترة طويلة. هي صديقة نيك كارواي لمعظم الرواية ، على الرغم من أنها تكبر في النهاية. تتمتع بسمعة مشبوهة بسبب شائعات بأنها خدعت في إحدى البطولات ، مما أضر بسمعتها على المستوى الاجتماعي وكلاعبة غولف. استند فيتزجيرالد إلى جوردان على لاعبة الجولف إديث كامينغز ، صديقة جينيفرا كينغ ، على الرغم من أن كامينغز لم يكن يشتبه في الغش مطلقًا. [43] اسمها هو مسرحية على علامتين تجاريتين شهيرتين للسيارات ، شركة Jordan Motor Car Company و Baker Motor Vehicle ، وكلاهما في كليفلاند ، أوهايو ، [44] في إشارة إلى سمعة الأردن "السريعة" والحرية الجديدة المقدمة للمرأة الأمريكية ، خاصة الزعانف ، في عشرينيات القرن الماضي. [45] [46] [47]
  • جورج ب. ويلسون—ميكانيكي وصاحب مرآب. زوجته ، ميرتل ويلسون ، وتوم بوكانان ، اللذان يصفانه بأنه "غبي جدًا لدرجة أنه لا يعرف أنه على قيد الحياة" ، وكلاهما لا يحبه. في نهاية الرواية ، قتل جورج غاتسبي ، معتقدًا خطأً أنه كان يقود السيارة التي قتلت ميرتل ، ثم قتل نفسه.
  • ميرتل ويلسون—زوجة جورج وعشيقة توم بوكانان. ميرتل ، التي تتمتع بحيوية شرسة ، تسعى جاهدة للبحث عن ملجأ من زواجها المخيب للآمال. قُتلت عن طريق الخطأ بواسطة سيارة غاتسبي ، حيث اعتقدت خطأً أن توم لا يزال يقودها ويركض خلفها.
  • ماير ولفشيم[ج] - صديق يهودي ومعلم غاتسبي ، وُصِف بأنه مقامر قام بإصلاح بطولة العالم لعام 1919. يظهر Wolfsheim مرتين فقط في الرواية ، في المرة الثانية يرفض حضور جنازة Gatsby. إنه إشارة إلى أرنولد روثستين ، زعيم الجريمة سيئ السمعة في نيويورك الذي التقى به فيتزجيرالد مرة واحدة في ظروف غير محددة. [50] تم إلقاء اللوم على روثشتاين بسبب التلاعب بنتائج المباريات في فضيحة بلاك سوكس التي شوهت بطولة العالم لعام 1919. [51]

بدأ فيتزجيرالد في وضع الخطوط العريضة لروايته الثالثة في يونيو 1922. [8] كان يتوق لإنتاج عمل رائع كان جميلًا ومنقوشًا بشكل معقد ، [52] ولكن الإنتاج المضطرب لمسرحيته المسرحية الخضار توقف مرارًا وتكرارًا عن تقدمه. [53] فشلت المسرحية ، وكتب فيتزجيرالد قصصًا في المجلات في ذلك الشتاء لسداد الديون التي تكبدها إنتاجها. [54] رأى أن هذه القصص كلها عديمة القيمة ، [53] على الرغم من تضمينها "أحلام الشتاء" ، والتي وصفها فيتزجيرالد بأنها محاولته الأولى لفكرة غاتسبي. [55]

في أكتوبر 1922 ، بعد ولادة طفلهما الوحيد ، فرانسيس سكوت "سكوتي" فيتزجيرالد ، انتقلت عائلة فيتزجيرالد إلى جريت نيك ، نيويورك ، في لونغ آيلاند. [56] شمل جيرانهم في جريت نيك شخصيات ثرية حديثًا مثل الكاتب رينغ لاردنر والممثل لو فيلدز والكوميدي إد وين. [8] تم اعتبار هذه الأرقام جميعًا طبقة من اغتنوا حديثا (الأثرياء الجدد) ، على عكس أولئك الذين أتوا من مانهاست نيك ، التي كانت تجلس عبر الخليج من Great Neck - الأماكن التي كانت موطنًا للعديد من أغنى العائلات في نيويورك. [57] أعطى هذا التجاور الواقعي فيتزجيرالد فكرته عن "West Egg" و "East Egg". في الرواية ، أصبحت غريت نيك (كينغز بوينت) شبه جزيرة "المال الجديد" في ويست إيج ، وأصبحت بورت واشنطن (ساندز بوينت) "المال القديم" إيست إيغ. [57] العديد من قصور جولد كوست في المنطقة كانت مصدر إلهام لممتلكات غاتسبي بما في ذلك لاندز إند ، [58] قلعة أوهاكا ، [59] وأبراج بيكون التي هُدمت منذ ذلك الحين. [60]

أثناء إقامته في لونغ آيلاند ، كان جار عائلة فيتزجيرالد الغامض [د] هو ماكس غيرلاخ. [34] [62] Purportedly born in America to a German immigrant family, [e] Gerlach had been a major in the American Expeditionary Forces during World War I, and he later became a gentleman bootlegger who lived like a millionaire in New York. [64] Flaunting his new wealth, [f] Gerlach threw lavish parties, [66] never wore the same shirt twice, [67] used the phrase "old sport", [68] and fostered myths about himself including that he was a relation of the German Kaiser. [69] These details about Gerlach inspired Fitzgerald in his creation of Jay Gatsby. [70]

During this same time period, the daily newspapers sensationalized the Hall–Mills murder case over many months, and the highly publicized case likely influenced the plot of Fitzgerald's novel. [71] The case involved the double-murder of a man and his lover on September 14, 1922, mere weeks before Fitzgerald arrived in Great Neck. Scholars have speculated that Fitzgerald based certain aspects of the ending of غاتسبي العظيم and various characterizations on this factual incident. [72]

Inspired by the Halls–Mills case, the mysterious persona of Gerlach and the riotous parties he attended on Long Island, Fitzgerald had written 18,000 words for his novel by mid-1923 but discarded most of his new story as a false start. [73] Some of this early draft resurfaced in the 1924 short story "Absolution". [74] In earlier drafts, [g] Daisy was originally named Ada and Nick was Dud, [76] and the two characters had shared a previous romance prior to their reunion on Long Island. [77] These earlier drafts were written from the viewpoint of an omniscient narrator as opposed to Nick's perspective. [78] A key difference in earlier drafts is a less complete failure of Gatsby's dream. [79] Another difference is that the argument between Tom Buchanan and Gatsby is more balanced, although Daisy still returns to Tom. [79]

Work on غاتسبي العظيم resumed in earnest in April 1924. [80] Fitzgerald decided to depart from the writing process of his previous novels and told Perkins that he was intent on creating an artistic achievement. [81] He wished to eschew the realism of his previous two novels and to compose a creative work of sustained imagination. [82] To this end, he consciously imitated the literary styles of Joseph Conrad and Willa Cather. [83] He was particularly influenced by Cather's 1923 work, A Lost Lady, and he later wrote a letter to Cather apologizing for any unintentional plagiarism. [84] Soon after this burst of effort, work slowed while the Fitzgeralds moved to the French Riviera, where a marital crisis [h] soon developed. [86]

Despite an ongoing marital crisis, Fitzgerald continued to write steadily and submitted a near-final version of the manuscript to his editor, Maxwell Perkins, on October 27. [87] Perkins informed him in a November letter that Gatsby was too vague as a character and that his wealth and business, respectively, needed a convincing explanation. [88] Fitzgerald thanked Perkins for his detailed criticisms and claimed that such feedback would enable him to perfect the manuscript. [89] Having relocated with his wife to Rome, [90] Fitzgerald made revisions to the manuscript throughout the winter. [88]

Content after a few rounds of revision, Fitzgerald submitted the final version in February 1925. [91] Fitzgerald's alterations included extensive revisions of the sixth and eighth chapters. [92] He declined an offer of $10,000 for the serial rights to the book so that it could be published sooner. [93] He received a $3,939 advance in 1923 and would receive $1,981.25 upon publication. [94]

Alternative titles Edit

Fitzgerald had difficulty choosing a title for his novel and entertained many choices before reluctantly deciding on غاتسبي العظيم, [95] a title inspired by Alain-Fournier's Le Grand Meaulnes. [96] Previously he had shifted between Among Ash Heaps and Millionaires, [95] Trimalchio, [95] Trimalchio in West Egg, [97] On the Road to West Egg, [97] Under the Red, White, and Blue, [95] The Gold-Hatted Gatsby, [97] and The High-Bouncing Lover. [97] The titles The Gold-Hatted Gatsby و The High-Bouncing Lover came from Fitzgerald's epigraph for the novel, one which he wrote himself under the pen name of Thomas Parke D'Invilliers. [98]

Fitzgerald initially preferred titles referencing Trimalchio, [i] the crude upstart in Petronius's ساتيريكون, and even refers to Gatsby as Trimalchio once in the novel. [100] Unlike Gatsby's spectacular parties, Trimalchio participated in the orgies he hosted but, according to literary critic Tony Tanner, there are subtle similarities between the two characters. [101] By November 1924, Fitzgerald wrote to Perkins that he had settled upon the title of Trimalchio in West Egg. [102]

Disliking Fitzgerald's chosen title of Trimalchio in West Egg, editor Max Perkins persuaded him that the reference was too obscure and that people would be unable to pronounce it. [103] Zelda and Perkins both expressed their preference for غاتسبي العظيم, and the next month Fitzgerald agreed. [104] A month before publication, after a final review of the proofs, he asked if it would be possible to re-title it Trimalchio أو Gold-Hatted Gatsby, but Perkins advised against it. On March 19, 1925, [105] Fitzgerald expressed enthusiasm for the title Under the Red, White, and Blue, but it was too late to change it at that stage. [106] [107] The novel was published as غاتسبي العظيم on April 10, 1925. [108] Fitzgerald believed the book's final title to be merely acceptable and often expressed his ambivalence with the name. [109]

Cover art Edit

The cover of the first printing of غاتسبي العظيم is among the most celebrated pieces of art in American literature. [110] It depicts disembodied eyes and a mouth over a blue skyline, with images of naked women reflected in the irises. A little-known Barcelonan painter named Francis Cugat was commissioned to illustrate the cover while Fitzgerald was writing the work. [110] The cover was completed before the novel, and Fitzgerald was so enamored with it he told Max Perkins that he had included its imagery in the novel. [110] Fitzgerald's remarks about incorporating the painting into the novel led to the interpretation that the eyes are reminiscent of those of fictional optometrist T. J. Eckleburg depicted on a faded commercial billboard near George Wilson's auto repair shop. [111] Author Ernest Hemingway supported this latter interpretation and claimed that Fitzgerald had told him the cover referred to a billboard in the valley of the ashes. [112] Although this passage has some resemblance to the painting, a closer explanation can be found in Fitzgerald's explicit description of Daisy Buchanan as the "girl whose disembodied face floated along the dark cornices and blinding signs". [110]

Contemporary reviews Edit

Charles Scribner's Sons published غاتسبي العظيم on April 10, 1925. [113] Fitzgerald cabled Perkins the day after publication to monitor reviews: "Any news?" [113] "Sales situation doubtful [but] excellent reviews", read a telegram from Perkins on April 20. [114] Fitzgerald responded on April 24, saying the cable dispirited him, closing the letter with "Yours in great depression". [114] Fitzgerald soon received letters from contemporaries Willa Cather, Edith Wharton, and poet T. S. Eliot praising the novel. [115] Although gratified by such correspondence, Fitzgerald sought public acclaim from professional critics. [116]

غاتسبي العظيم received generally favorable reviews from literary critics of the day. [117] The most laudatory review was by Edwin Clark of اوقات نيويورك, who felt the novel was a mystical and glamorous tale of the Jazz Age. [118] Similarly, Lillian C. Ford of the Los Angeles Times hailed the novel as a revelatory work of art that "leaves the reader in a mood of chastened wonder". [119] The New York Post described Fitzgerald's prose style as scintillating and genuinely brilliant. [120] The New York Herald Tribune was less impressed, referring to غاتسبي العظيم as "a literary lemon meringue" that nonetheless "contains some of the nicest little touches of contemporary observation you could imagine—so light, so delicate, so sharp". [121] In The Chicago Daily Tribune, H. L. Mencken judged the work's plot to be highly improbable, while praising the elegance of the writing and the "careful and brilliant finish". [122]

Several reviewers felt the novel left much to be desired following Fitzgerald's previous works and criticized him accordingly. Harvey Eagleton of The Dallas Morning News predicted the novel signaled the end of Fitzgerald's artistic success. [123] Ralph Coghlan of the St. Louis Post-Dispatch dismissed the work as an inconsequential performance by a once-promising author who had grown bored and cynical. [124] Ruth Snyder of New York Evening World eviscerated the book's style as painfully forced and declared the editors of her newspaper were "quite convinced after reading غاتسبي العظيم that Mr. Fitzgerald is not one of the great American writers of today". [125] John McClure of The Times-Picayune insisted the plot was implausible and the book itself seemed raw in its construction. [126]

After reading these reviews, Fitzgerald believed that many critics misunderstood the novel. [81] He lamented that "of all the reviews, even the most enthusiastic, not one had the slightest idea what the book was about". [127] In particular, Fitzgerald resented criticisms of the novel's plot as implausible since he had never intended for the story to be realistic. [81] Instead, he crafted the work to be a romanticized depiction that was largely scenic and symbolic. [128] According to his friend John Peale Bishop, Fitzgerald further resented the fact that critics failed to perceive the many parallels between the author's life and the character of Jay Gatsby in particular, that both created a mythical version of themselves and attempted to live up to this legend. [129] Dispirited by critics failing to understand the novel, Fitzgerald remained hopeful that the novel would at least be a commercial success, perhaps selling as many as 75,000 copies. [130]

To Fitzgerald's great disappointment, Gatsby was a commercial failure in comparison with his previous efforts, This Side of Paradise (1920) and The Beautiful and Damned (1922). By October, the book had sold fewer than 20,000 copies after its original release. [53] Although the novel went through two initial printings, many copies remained unsold years later. [131] Fitzgerald attributed the poor sales to the fact that women tended to be the primary audience for novels during this time, and Gatsby did not contain an admirable female character. [131] According to his ledger, he earned only $2,000 from the book. [132] Although Owen Davis' 1926 stage adaptation and the Paramount-issued silent film version brought in money for the author, Fitzgerald lamented the novel fell far short of the success he had hoped for and would not bring him recognition as a serious novelist in the public eye. [53] With the onset of the Great Depression, غاتسبي العظيم was regarded as little more than a nostalgic period piece. [53] By the time Fitzgerald died in 1940, the novel had fallen into near obscurity. [133]

Revival and reassessment Edit

In 1940, Fitzgerald suffered a third and fatal heart attack and died believing his work forgotten. [134] His obituary in اوقات نيويورك hailed him as a brilliant novelist and cited Gatsby as his greatest work. [135] In the wake of Fitzgerald's death, a strong appreciation for the book gradually developed in writers' circles. Future authors Budd Schulberg and Edward Newhouse were deeply affected by it, and John O'Hara acknowledged its influence on his work. [136] By the time that Gatsby was republished in Edmund Wilson's edition of The Last Tycoon in 1941, the prevailing opinion in writers' circles deemed the novel to be an enduring work of fiction. [53]

In the spring of 1942, mere months after the United States' entrance into World War II, an association of publishing executives created the Council on Books in Wartime with the stated purpose of distributing paperback Armed Services Editions books to combat troops. غاتسبي العظيم was one of them. [137] Within the next several years, 155,000 copies of Gatsby were distributed to U.S. soldiers overseas, [138] and the book proved popular among beleaguered troops, according to the Saturday Evening Post ' s contemporary report. [139]

By 1944, a full-scale Fitzgerald revival had suddenly occurred. [140] Full-length scholarly articles on Fitzgerald's works were being published in periodicals and, by the following year, the earlier consensus among professional critics that غاتسبي العظيم was merely a sensational story or a nostalgic period piece had effectively vanished. [141] The tireless promotional efforts of literary critic Edmund Wilson, who was Fitzgerald's Princeton classmate and his close friend, led this belated Fitzgerald revival. [142] In 1951, three years after Zelda's death in a hospital fire, Professor Arthur Mizener of Cornell University published The Far Side of Paradise, the first biography of Fitzgerald. [143] Mizener's best-selling biography emphasized غاتسبي العظيم ' s positive reception by literary critics which may have further influenced public opinion and renewed interest in it. [144]

By 1960—thirty-five years after the novel's original publication—the book was steadily selling 50,000 copies per year. Renewed interest in it led اوقات نيويورك editorialist Mizener to proclaim the novel was a masterwork of 20th-century American literature. [53] By 1974, غاتسبي العظيم had attained its status as a literary masterwork and was deemed a contender for the title of the "Great American Novel". [145] By the mid-2000s, many literary critics considered غاتسبي العظيم to be one of the greatest novels ever written, [146] and the work was part of the assigned curricula in the near majority of U.S. high schools. [133] As of early 2020, غاتسبي العظيم had sold almost 30 million copies worldwide and continues to sell an additional 500,000 copies annually. [147] The work is Scribner's most popular title in 2013, the e-book alone sold 185,000 copies. [148] The novel's U.S. copyright expired on January 1, 2021, when all works published in 1925 entered the public domain. [149]

Major themes Edit

The American dream Edit

Following the novel's revival, later critical writings on غاتسبي العظيم focused on Fitzgerald's disillusionment with the American dream in the hedonistic Jazz Age, [150] a name for the era which Fitzgerald claimed to have coined. [151] In 1970, scholar Roger L. Pearson asserted that Fitzgerald's work—more so than other twentieth century novels—is especially linked with this conceptualization of the American dream. [152] Pearson traced the literary origins of this dream to Colonial America. The dream is the belief that every individual, regardless of their origins, may seek and achieve their desired goals, "be they political, monetary, or social. It is the literary expression of the concept of America: The land of opportunity". [152]

However, Pearson noted that Fitzgerald's particular treatment of this theme is devoid of the discernible optimism in the writings of earlier American authors. [152] He suggests Gatsby serves as a false prophet of the American dream, [153] and pursuing the dream only results in dissatisfaction for those who chase it, owing to its unattainability. [153] In this analytical context, the green light emanating across the Long Island Sound from Gatsby's house is frequently interpreted as a symbol of Gatsby's unrealizable goal to win Daisy and, consequently, to achieve the American dream. [133] [154]

Class permanence Edit

Scholars and writers commonly ascribe Gatsby's inability to achieve the American dream to entrenched class disparities in American society. [155] The novel underscores the limits of the American lower class to transcend their station of birth. [106] Scholar Sarah Churchwell contends that Fitzgerald's novel is a tale of class warfare in a status-obsessed country that refuses to acknowledge publicly it even has a class system. [106]

Although scholars posit different explanations for the continuation of class differences in the United States, there is a consensus regarding the novel's message in conveying its underlying permanence. [156] Although Gatsby ' s fundamental conflict occurs between entrenched sources of socio-economic power and upstarts like Gatsby who threaten their interests, [157] Fitzgerald's novel shows that a class permanence persists despite the country's capitalist economy that prizes innovation and adaptability. [157] Dianne Bechtel argues Fitzgerald plotted the novel to illustrate that class transcends wealth in America. Even if the poorer Americans become rich, they remain inferior to those Americans with "old money". [158] Consequently, Gatsby and other characters in the novel are trapped in a rigid American class system. [159]

Gender relations Edit

Besides exploring the difficulties of achieving the American dream, غاتسبي العظيم explores societal gender expectations during the Jazz Age. [160] The character of Daisy Buchanan has been identified specifically as personifying the emerging cultural archetype of the flapper. [36] Flappers were typically young, modern women who bobbed their hair and wore short skirts. [161] [162] They also drank alcohol and had premarital sex. [163] [7]

Despite the newfound societal freedoms attained by flappers in the 1920s, [164] Fitzgerald's work critically examines the continued limitations upon women's agency during this period. [165] In this context, although early critics viewed the character of Daisy to be a "monster of bitchery", [166] later scholars such as Leland S. Person Jr. asserted that Daisy's character exemplifies the marginalization of women in the elite social milieu that Fitzgerald depicts. [167]

Writing in 1978, Person noted Daisy is more of a hapless victim than a manipulative victimizer. [168] She is the target first of Tom's callous domination and next of Gatsby's dehumanizing adoration. [168] She involuntarily becomes the holy grail at the center of Gatsby's unrealistic quest to be steadfast to a youthful concept of himself. [168] The ensuing contest of wills between Tom and Gatsby reduces Daisy to a trophy wife whose sole existence is to augment her possessor's socio-economic success. [169]

As an upper-class white woman living in East Egg during this time period, Daisy must adhere to societal expectations and gender norms such as actively fulfilling the roles of dutiful wife, nurturing mother, and charming socialite. [165] Many of Daisy's choices—ultimately culminating in the tragedy of the ending and misery for all those involved—can be partly attributed to her prescribed role as a "beautiful little fool" [j] who is reliant on her husband for financial and societal security. [166] Her decision to remain with her husband, despite her feelings for Gatsby, is because of the security that her marriage to Tom Buchanan provides. [166]

Race and displacement Edit

Many scholars have analyzed the novel's treatment of race and displacement in particular, the perceived threat posed by newer immigrants to older Americans, triggering concerns over a loss of socio-economic status. [171] In one instance, Tom Buchanan—the novel's antagonist—claims that he, Nick, and Jordan are racially superior Nordics. Tom decries immigration and advocates white supremacy. [172] A fictional book alluded to by Tom, Goddard's The Rise of the Colored Empires, is a parody by Fitzgerald of Lothrop Stoddard's The Rising Tide of Color, a 1920s bestseller. [173] Stoddard warned immigration would alter America's racial composition and destroy the country. [174]

Analyzing these elements, literary theorist Walter Benn Michaels contends that Fitzgerald's novel reflects a historical period in American literature characterized by fears over the influx of Southern and Eastern European immigrants whose "otherness" challenged Americans' sense of national identity. [175] Such anxieties were more salient in national discourse than the societal consequences of World War I, [176] [177] and the defining question of the period was who constituted "a real American". [178]

In this context of immigration and displacement, Tom's hostility towards Gatsby, who is the embodiment of "latest America", [179] has been interpreted as partly embodying status anxieties of the time involving anti-immigrant sentiment. [179] Gatsby—whom Tom belittles as "Mr. Nobody from Nowhere" [180] —functions as a cipher because of his obscure origins, his unclear religio-ethnic identity and his indeterminate class status. [181] Although his ethnicity is vague, his last name Gatz and his father's adherence to the Lutheran religion indicate his family are recent German immigrants. [182] This would preclude them from the coveted status of Old Stock Americans. [182] Consequently, Gatsby's socio-economic ascent is deemed a threat not only due to his status as nouveau riche, but because he is perceived as an outsider. [183]

Because of such themes, غاتسبي العظيم arguably captures the perennial American experience as it is a story about change and those who resist it, whether the change comes in the form of a new wave of immigrants, the nouveau riche, or successful minorities. [157] As Americans living in the 1920s to the present are defined by their fluctuating economic and social circumstances, contemporary readers can relate to Gatsby, which has contributed to the novel's enduring popularity. [157]

Technology and environment Edit

Technological and environmental criticisms of Gatsby seek to place the novel and its characters in a broader historical context. [184] In 1964, Leo Marx argued in The Machine in the Garden that Fitzgerald's work evinces a tension between a complex pastoral ideal of a bygone America and the societal transformations caused by industrialization and machine technology. [185] Specifically, the valley of the ashes represents a man-made wasteland which is a byproduct of the industrialization that has made Gatsby's booming lifestyle, including his automobile, possible. [186] Marx argues that Fitzgerald, via Nick, expresses a pastoral longing typical of other 1920s American writers like William Faulkner and Ernest Hemingway. [187] Although such writers cherish the pastoral ideal, they accept technological progress has deprived this ideal of nearly all meaning. [188] In this context, Nick's repudiation of the East represents a futile attempt to withdraw into nature. [188] Yet, as Fitzgerald's work shows, any technological demarcation between East and West has vanished, and one cannot escape into a pastoral past. [188]

In more recent years, scholars have argued that the voracious pursuit of wealth as criticized in Fitzgerald's novel offers a warning about the perils of environmental destruction in pursuit of self-interest. [189] According to Kyle Keeler, Gatsby's quest for greater status manifests as self-centered, anthropocentric resource acquisition. [189] Inspired by Dan Cody's predatory mining practices, Gatsbys participates in extensive deforestation amid World War I and then undertakes bootlegging activities reliant upon exploiting South American agriculture. [189] Gatsby conveniently ignores the wasteful devastation of the valley of ashes to pursue a consumerist lifestyle and exacerbates the wealth gap that became increasingly salient in 1920s America. [189] For these reasons, Keeler argues that—while Gatsby's socioeconomic ascent and self-transformation depend upon these very factors—each one is nonetheless partially responsible for the ongoing ecological crisis. [189]

Antisemitism Edit

غاتسبي العظيم has been accused of displaying antisemitism through the use of Jewish stereotypes. [190] The book describes Meyer Wolfsheim, [c] a character based on real-life Jewish gambler Arnold Rothstein, [191] as "a small, flat-nosed Jew", with "tiny eyes" and "two fine growths of hair" in his nostrils. [192] Fitzgerald describes his nose as "expressive", "tragic", and able to "flash . indignantly". [192] A corrupt profiteer who assisted Gatsby's bootlegging operations and manipulated the World Series, Wolfsheim has been interpreted as representing the Jewish miser stereotype. Richard Levy, author of Antisemitism: A Historical Encyclopedia of Prejudice and Persecution, claims that Wolfsheim serves to link Jewishness with corruption. [192]

In a 1947 article for تعليق, Milton Hindus, an assistant professor of humanities at the University of Chicago, stated that while he believed the book was a superb literary achievement, Wolfsheim was its most abrasive character, and the work contains an antisemitic undertone. [193] However, Hindus argued the Jewish stereotypes displayed by Wolfsheim were typical of the time when the novel was written and set and that its antisemitism was of the "habitual, customary, 'harmless,' unpolitical variety". [194]

A 2015 article by essayist Arthur Krystal agreed with Hindus' assessment that Fitzgerald's use of Jewish caricatures was not driven by malice and merely reflected commonly held beliefs of his time. He notes the accounts of Frances Kroll, a Jewish woman and secretary to Fitzgerald, who claimed that Fitzgerald was hurt by accusations of antisemitism and responded to critiques of Wolfsheim by claiming he merely "fulfilled a function in the story and had nothing to do with race or religion". [190]

Stage Edit

Gatsby has been adapted for the stage multiple times since its publication. The first known stage adaptation was by American dramatist Owen Davis, [195] which subsequently became the 1926 film version. The play, directed by George Cukor, opened on Broadway on February 2, 1926, and had 112 curtain calls. A successful tour later in the year included performances in Chicago, August 1 through October 2. [196] More recently, The New York Metropolitan Opera commissioned John Harbison to compose an operatic treatment of the novel to commemorate the 25th anniversary of James Levine's debut. The work, called غاتسبي العظيم, premiered on December 20, 1999. [197] In July 2006, Simon Levy's stage adaptation, directed by David Esbjornson, premiered at the Guthrie Theater to commemorate the opening of its new theater. [198] In 2010, critic Ben Brantley of اوقات نيويورك highly praised the debut of Gatz, an Off-Broadway production by Elevator Repair Service. [199] The novel has been revised for ballet performances. In 2009, BalletMet premiered a version at the Capitol Theatre in Columbus, Ohio. [200] In 2010, The Washington Ballet premiered a version at the Kennedy Center. The show received an encore run the following year. [201]

تحرير السينما والتلفزيون

The first movie version of the novel debuted in 1926. Itself a version of Owen Davis's Broadway play, it was directed by Herbert Brenon and starred Warner Baxter, Lois Wilson and William Powell. It is a famous example of a lost film. Reviews suggest it may have been the most faithful adaptation of the novel, but a trailer of the film at the National Archives is all that is known to exist. [202] Reportedly, Fitzgerald and his wife Zelda loathed the silent version. Zelda wrote to an acquaintance that the film was "rotten". She and Scott left the cinema midway through the film. [203]

Following the 1926 movie was 1949's غاتسبي العظيم, directed by Elliott Nugent and starring Alan Ladd, Betty Field and Macdonald Carey. [204] Twenty-five years later in 1974, غاتسبي العظيم appeared onscreen again. It was directed by Jack Clayton and starred Robert Redford as Gatsby, Mia Farrow as Daisy, and Sam Waterston as Nick Carraway. [204] Most recently, غاتسبي العظيم was directed by Baz Luhrmann in 2013 and starred Leonardo DiCaprio as Gatsby, Carey Mulligan as Daisy and Tobey Maguire as Nick. [203]

Gatsby has been recast multiple times as a short-form television movie. The first was in 1955 as an NBC episode for Robert Montgomery Presents starring Robert Montgomery, Phyllis Kirk, and Lee Bowman. The episode was directed by Alvin Sapinsley. [205] In 1958, CBS filmed another adaptation as an episode of Playhouse 90, also titled The Great Gatsby, which was directed by Franklin J. Schaffner and starred Robert Ryan, Jeanne Crain and Rod Taylor. [206] Most recently, the novel was adapted as an A&E movie in 2000. غاتسبي العظيم was directed by Robert Markowitz and starred Toby Stephens as Gatsby, Mira Sorvino as Daisy, and Paul Rudd as Nick. [207] [206]

Other media Edit

The novel has been adapted for radio many times. The first was the 1950s hour-long adaptation for CBS' Family Hour of Stars starring Kirk Douglas as Gatsby. [208] The novel was read aloud by the BBC World Service in ten parts in 2008. In a 2012 BBC Radio 4 broadcast, غاتسبي العظيم took the form of a Classic Serial dramatization. It was created by dramatist Robert Forrest. [209] [210] In 2010, Oberon Media released a casual hidden object game called Classic Adventures: The Great Gatsby, [211] [212] in 2011, developer Charlie Hoey and editor Pete Smith created an 8-bit-style online game of غاتسبي العظيم called The Great Gatsby for NES, [213] [214] and in 2013, سليت released a short symbolic adaptation called The Great Gatsby: The Video Game. [215]


New York and Europe in the Jazz Age

While stationed in Alabama, Fitzgerald met Zelda Sayre, the daughter of a state Supreme Court justice and a Montgomery socialite. They fell in love and became engaged, but she broke it off, worried that he would be unable to support them financially. Fitzgerald revised his first novel, which became This Side of Paradise it sold in 1919 and was published in 1920, becoming a quick success. As a direct result, he and Zelda were able to resume their engagement and were married that same year in New York City at St. Patrick’s Cathedral. Their only daughter, Frances Scott Fitzgerald (known as “Scottie”) was born in October 1921.

The Fitzgeralds became staples of New York society, as well as the American expatriate community in Paris. Fitzgerald formed a close friendship with Ernest Hemingway, but they came into conflict over the subject of Zelda, who Hemingway openly hated and believed was holding Fitzgerald’s career back. During this time, Fitzgerald supplemented his income by writing short stories, since only his first novel was a financial success during his lifetime. He wrote غاتسبي العظيم in 1925, but although it’s regarded as his masterpiece now, it was not a success until after his death. Much of his writing was tied to the “Lost Generation,” a phrase coined to describe the disillusionment in post-WWI years and often associated with the group of expatriate artists with which Fitzgerald mingled.

In 1926, Fitzgerald had his first movie offer: to write a flapper comedy for the United Artists studio. The Fitzgeralds moved to Hollywood, but after Fitzgerald’s affair with actress Lois Moran, their marital difficulties necessitated a move back to New York. There, Fitzgerald began working on a fourth novel, but his heavy drinking, financial difficulties, and Zelda’s declining physical and mental health got in the way. By 1930, Zelda was suffering from schizophrenia, and Fitzgerald had her hospitalized in 1932. When she published her own semi-autobiographical novel, Save Me the Waltz, in 1932, Fitzgerald was furious, insisting that their lives together were “material” that only he could write about he even managed to get edits made to her manuscript before publication.


The early writings

In his first two novels, This Side of Paradise و The Beautiful and Damned (1922), Fitzgerald examined the lives of young characters who resembled himself and his friends. They lived for pleasure and acquisitions, and they were jaded and rebellious. These wealthy East Coast youths helped secure the popular image of the “lost generation” of the Roaring Twenties. Fitzgerald described them at the conclusion of This Side of Paradise as “a new generation dedicated more than the last to the fear of poverty and the worship of success grown up to find all Gods dead, all wars fought, all faiths in man shaken.”

In 1922, Fitzgerald published a second collection of short stories and finished a play, The Vegetable, which he considered his best work. He moved to New York to be near the Broadway opening, but the play flopped.

Fitzgerald maintained his high standard of living by continually borrowing money from Scribner's against the sale of future writing. After the play flopped, he found himself even further in debt. He and Zelda were increasingly fighting, often after heavy drinking. They retreated to Europe in an attempt to find peace.


F. Scott Fitzgerald’s life was a study in destructive alcoholism

This is a red-letter week for American literature because it marks the debut of F. Scott Fitzgerald’s masterpiece, The Great Gatsby in 1925. The book was published by Charles Scribner’s Sons and both Scott and his editor, the legendary Max Perkins, hoped the book would sell 75,000 or more copies. The reviews were mixed and six months later only 20,000 had been sold. The remaining copies were boxed and warehoused.

Fitzgerald went to his grave thinking his work was forgotten and irrelevant. Thanks to the twenty-twenty vision of hindsight, we now know nothing could be further from the truth. Beginning with its re-discovery in the early 1950s, The Great Gatsby rose to become Scribner’s best-selling title. It has sold more than 25 million copies all over the world and each year sells more than 500,000.

But what does that have to do with great moments in medicine?

Bear with me as I provide a bit of context. For decades, I have taught Fitzgerald’s life and works to my students with the express purpose of using his life to demonstrate how deadly the diseases of alcoholism and addiction can be. I even once wrote about Scott’s struggles for the Journal of the American Medical Association, in 2009, to alert my medical colleagues of his sad but instructive story.

Let’s begin at the end. On December 21, 1940, Scott Fitzgerald dropped dead after eating a chocolate bar and reading the Princeton Alumni Weekly magazine. He was resting a bit before going back to writing his novel about Hollywood’s Dream Factory, an unfinished task we know as The Last Tycoon. At about 2:00 PM, he got out of his easy chair, began to struggle for breath as he clutched his pained chest, and hung onto the mantelpiece of his apartment’s fireplace for support. Soon after, he fell to the carpet with a thud. He was only 44.

A badly recovering alcoholic, Fitzgerald drank and smoked himself into a terminal spiral of cardiomyopathy, coronary artery disease, angina, dyspnea, and syncopal spells. He had already had a mild heart attack, in October of 1940, outside Schwab’s Drugstore on Sunset Boulevard.

The evening before he died, Scott went to the movies. Before the closing credits, however, he felt crushing chest pain and needed help in getting out of the theater and home to bed.

Two decades earlier, after the widely successful publication of his first novel, This Side of Paradise, Fitzgerald was the toast of the literary world and a living legend of the Roaring Twenties, the era he called “the most expensive orgy in history.” Even now, the mention of his name instantly conjures up vivid images of flappers with bobbed hair and collegians wearing raccoon coats.

Zelda Sayre and F. Scott Fitzgerald in the Sayre home in Montgomery, Alabama, in 1919. The following year they would marry. Photo via Getty Images

In many ways, his end was all but predestined thanks to a strong family history for alcoholism a personality marked by excessive risk taking, reckless behavior and what he called “a two-cylinder inferiority complex” and a dizzying series of emotional traumas—most notably his wife Zelda’s descent into madness.

Fitzgerald was already drinking to excess by the time he matriculated into Princeton in 1916. His problem only grew worse with each passing year. Throughout his life, Scott made a drunken fool out of himself at parties and public venues, spewing insults, throwing punches, and hurling ashtrays—behaviors followed by blackouts and memory loss.

Predictably, his excessive drinking sapped his health and creative energy. As he told his editor, Max Perkins, in 1935:

It has become increasingly plain to me that the very excellent organization of a long book or the finest perceptions and judgment in time of revision do not go well with liquor. A short story can be written on a bottle, but for a novel you need the mental speed that enables you to keep the whole pattern in your head and ruthlessly sacrifice the sideshows. . .

Between 1933 and 1937, Scott was hospitalized for alcoholism 8 times and thrown in jail on many more occasions. In February, March, and April 1936, Scott confessed the details about his breakdown on the high-profile pages of Esquire magazine. He titled them The Crack-Up. In an era when the admission of alcoholism was still considered a weakness of character, Scott’s public mea culpa was more than an act of candor or bravery it was tantamount to professional suicide.

In 1937, Fitzgerald somehow wrangled a job as a contract writer for the fabled Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) studios. Chain smoking and stuffing himself with fudge, chocolate bars, and sugary soda pop, an alcohol-starved Scott simply could not master the art of screenwriting by committee. His gorgeous prose just did not translate all that well to the staccato rhythm of the silver screen. He rebelled against the system by getting drunk.

Scott’s MGM contract was not renewed and he tried freelancing at some of the other studios. Too many times, he did what chronic alcoholics often do: he relapsed.

Struggling to abstain from liquor, Scott worried about his finances, precarious health, and the education of his daughter Scottie. More than once, friends suggested he join a sobriety support group that had been founded by a stockbroker named Bill Wilson and a physician named Bob Smith in 1935. It was called Alcoholics Anonymous. Scott’s response was both contemptuous and, ultimately, self-defeating:

I was never a joiner. AA can only help weak people because their ego is strengthened by the group. The group offers them the strength they lack on their own.

Instead, Scott chose to go it by himself, hoping that willpower alone would free him of his addiction. Despite periods of weeks to months “on the wagon,” the binges never really stopped, and each one took a greater toll on Scott’s battered brain and body. One time, he boasted of tapering his gin consumption but was still drinking 37 beers a day. In late October 1939, a few weeks after a disastrous drunken spree, Fitzgerald wrote his daughter Scottie a self-eulogy of sorts:

Anyhow I am alive again—getting by that October did something—with all its strains and necessities and humiliations and struggles. I don’t drink. I am not a great man, but sometimes, I think the impersonal and objective quality of my talent, and the sacrifices of it, in pieces, to preserve its essential value has some sort of epic grandeur. Anyhow after hours I nurse myself with delusions of that sort.

Fourteen months later, F. Scott Fitzgerald’s body was placed on view in the William Wordsworth Room of the Pierce Brothers Mortuary in Los Angeles. The undertakers expertly colored Scott’s gray hair back to its golden brown and disguised the wrinkles that marred a profile once admired by millions. Scott’s hands, however, told a more accurate tale of too much alcohol and unhealthy living they were as withered and frail as those belonging to an old man.

One of the few mourners to pay her respects was the Algonquin Round Table wit, poet, screenwriter, and alcoholic Dorothy Parker. She alternately praised Scott as her generation’s greatest novelist and roundly criticized him as a “horse’s ass.” Softly, under her breath, the bereaved and tipsy poet whispered, “The poor son-of-a-bitch.” Those who subsequently heard about the remark assumed Parker was making one of her famously inappropriate, sharp comments. In fact, she was quoting a line that appears near the end of The Great Gatsby. It was first uttered by the character “Owl-Eyes,” as he stood over the coffin of Jay Gatsby.

Every morning during those sad, last years of his life, Scott awoke with the hope that he could tell his alcoholic demons to scram. Some days he enjoyed a modicum of success in that task there were still many more, however, when he reached for a drink, and then another, sliding closer and closer to his grave. Fitzgerald, after all, was the man who famously observed, “The test of a first-rate intelligence is the ability to hold two opposed ideas in mind at the same time and still retain the ability to function.”

In retrospect, a better passage for Mrs. Parker to have recited while standing over Scott’s silent body would be the last luminous lines of his Long Island literary masterpiece:

Gatsby believed in the green light, the orgiastic future that year by year recedes before us. It eluded us then, but that’s no matter—tomorrow we will run faster, stretch out our arms further. . . . And one fine morning—So we beat on, boats against the current, borne back ceaselessly into the past.

Left: Fitzgerald struggled with addition through his entire adult life. Photo via Getty Images


شاهد الفيديو: 15 Books Bill Gates Thinks Everyone Should Read (كانون الثاني 2022).